Atención Psicologica

Psicólogo Getafe AlfaCrisol

lunes, 16 de julio de 2018

La Terapia de Exposición

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Es común que las personas tengamos algunos miedos y experimentemos ansiedad, una respuesta común a estos estados pueden ser las conductas de evitación, a pesar de que este tipo de comportamientos tienen como objetivo reducir los niveles de la angustia y el temor que generan, sólo lo hacen de manera parcial, sin embargo el problema sigue latente y tiende a acrecentarse con el tiempo.
La terapia de exposición ha  probado ser una efectiva manera para superar problemas de ansiedad y miedos, por lo que es muy socorrida para  el tratamiento de las fobias específicas, cuando existe un temor que llega a ser casi paralizante, esta opción terapéutica puede ser de gran de ayuda, especialmente de la mano de un psicólogo, el cual mediante un ambiente controlado y seguro puede guiar al paciente de manera sistemática para salir del tormento que puede representar el temor y la angustia, pues cuando se manifiestan dichos estados  en sus formas más patógenas puede mermar el desarrollo biopsicosocial de la persona, con peligrosas consecuencias para la salud.

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¿Qué es la terapia de exposición?

Es un proceso muy utilizado dentro de la terapia cognitivo conductual, el cual consiste en modificar la sensibilidad ante los estímulos que producen angustia o temor,  mediante  la terapia de exposición el paciente es puesto en contacto sistemático y de forma segura, con la situación que le genera conflicto o con los estímulos que le desencadenan ansiedad, miedo o que le producen emociones negativas, con lo cual puede establecer un nuevo aprendizaje: la extinción, misma que contribuye a debilitar las asociaciones previamente aprendidas, de modo que la persona tiene más oportunidades de elaborar una actuación por encima del miedo inicialmente establecido, uno de sus objetivos es la desensibilización.  Generalmente, se sugiere la exposición de manera gradual y valorando diferentes variables y factores personales del paciente, más que una inmersión repentina.
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¿Cómo ayuda la “habituación” dentro de la terapia de exposición?

Los mecanismos explicativos de la reducción del miedo durante la práctica, están relacionados con la habituación desde el punto de vista psicofisiológico, conductualmente por medio de la extinción y cognitivamente con la modificación de expectativas.” Mathews, Gelder y Johnston, 1985.
Cuando el paciente es expuesto al estímulo que le produce malestar, generalmente ocurre el fenómeno de la habituación, a su vez, el individuo se percata de que muchos de sus temores y gran parte de su ansiedad anticipatoria son excesivos respecto al peligro que suponen en realidad,  es decir, que puede medir su el nivel real de amenaza y lograr una modificación en sus interpretaciones cognitivas angustiantes, sus reacciones y sus conductas.
La habituación puede contribuir a que los estímulos que generan ansiedad o temor se reduzcan a niveles manejables, por lo que puede facilitar la adaptación a diversas situaciones que representaban un problema para el sujeto, la sensación de auto-eficacia que se va adquiriendo con el avance de las sesiones terapéuticas, le sirve como motivación para seguir adelante. El procesamiento emocional y cognitivo coadyuva a implantar creencias más realistas respecto a los objetos o circunstancias que le generan tanta angustia o estrés.
La terapia de exposición sugiere que cuando las personas son conscientes de sus motivos mixtos y se habitúan a ellos, pueden tomar decisiones y responder  a sus miedos de maneras más adecuadas. La exposición puede ser no sólo ante objetos, sino a estímulos cognitivos, situaciones o a conductas evitativas, como lo son los pensamientos traumáticos y rumiantes.
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¿Cuáles son las principales diferencias entre los distintos tipos de terapia de exposición?

Las técnicas de intervención con la terapia de exposición pueden diferir en:
  1. La forma que se presenta el estímulo que genera conflicto.
  2. El tipo de respuesta de los pacientes.
  3. El tipo de ayudas para la inducción de la respuesta.
  4. La utilización o no de estrategias de control cognitivo, con las que los pacientes aprenden a modificar las respuestas cognitivas frente a los estímulos que les causan ansiedad o temor principalmente.
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El psicólogo asiste al paciente y determina qué técnica es la más adecuada dependiendo de diferentes factores, ya que es sustancial para elegir el tipo de terapia de exposición, tomar en cuenta los antecedentes clínicos del paciente, su velocidad de habituación, valorar los niveles de ansiedad experimentados por el sujeto durante las sesiones, entre algunas variables a considerar, así mismo tiene modalidades para su aplicación dependiendo del padecimiento a tratar, éste tipo de terapias de exposición sigue un ritmo: puede ser gradual, por medio de inmersiones y también a través de la desensibilización sistemáticaLos ejercicios de relajación son altamente recomendables para que los niveles de ansiedad resulten manejables y con el fin de asociar los objetos, actividades o situaciones que generan malestar con la propia relajación.
Por medio de objetivos pequeños y bien delimitados se puede avanzar paso a paso, recorrer grandes distancias y lograr avances en el tratamiento, con ello el mejoramiento de la calidad de vida de la persona, se espera que el individuo pueda liberarse de los miedos y angustias que le resultan mucha veces como cadenas, de modo que sea más libre para disfrutar su vida.

¿Cómo funciona la terapia de exposición?

Las sesiones generalmente duran de 30 a 120 minutos, ya que frecuentemente resulta cansado para la persona, pues es una manera de entrenamiento cognitivo, y así como posterior a un condicionamiento físico en donde pusiste todo tu esfuerzo: puedes terminar exhausto pero satisfecho contigo mismo. Edmund Bourne dice que el fenómeno de: “dos pasos adelante y un paso atrás”, es típico en la terapia de exposición, sin embargo no es motivo para desanimarse, lo es para redoblar esfuerzos y tener más presente que la constancia puede ser la clave para un cambio favorecedor.
El círculo vicioso de conductas de evitación y huida puede romperse por medio de los ciclos de la terapia de exposición, que generalmente se dan de la manera que presento a continuación.

Ciclos de la terapia de exposición: instrucciones generales

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Exposición

Se enfrenta a la persona con los estímulos que le causan incomodidad en la modalidad que el terapeuta considere apropiada de acuerdo a historia clínica y valoración psicológica.

Retirada en caso necesario

Cuando la persona siente que la ansiedad puede salirse de control, se aconseja retirarse o abandonar temporalmente la situación hasta sentirse mejor para luego volver a la situación. Hay circunstancias que pueden generar ansiedad  y en las que no es posible retirarse físicamente, sin embargo, mentalmente puedes retirarte a un lugar apartado y tranquilo utilizando el recurso imaginativo. A diferencia de cuando existen conductas de evitación o de huida, el retirarse representa una acción concebida para prevenir sensibilizarse nuevamente con la situación.

Recuperación

En caso de se haya retirado de manera temporal de la situación conflictiva, es necesario esperar hasta que se restauren los niveles de ansiedad a un grado que sea manejable y recuperar la ecuanimidad, las técnicas de respiración y el movimiento físico pueden ayudar a que la restauración sea más pronta.

Repetición

Se reitera la exposición a los estímulos incómodos, tratando de ir un poco “más lejos esta vez” y de tolerar mayor grado de ansiedad que en la exposición pasada. Cuando el nivel de angustia parece que empieza a ser incontrolable se retira para posteriormente recuperarse, los ciclos pueden repetirse y modificar el tiempo de exposición y otras variables, de acuerdo a la valoración psicológica.








¿Cuáles son algunos de los tipos de terapia de exposición más utilizados?

Exposición asistida por el terapeuta

El psicólogo acompaña y ayuda al paciente a concretar los objetivos de acuerdo a su valoración de historia clínica y a los avances que identifica mediante las observaciones que recoge de cada sesión, con el paciente. De manera que establece un programa de confrontación ante la situación que le genera problema, en modo seguro, el psicólogo le motiva para que vaya un paso más allá de la ansiedad y el temor, le puede ayudar a modificar sus cogniciones para lograr un mayor bienestar en menor tiempo.

Exposición in vivo o desensibilización real

Implica la confrontación de la situación que genera conflicto en la vida real.

La inmersión o inundación

Los pacientes son expuestos a la situación fóbica y permanecen en ella hasta que el miedo se disipa, aunque es más rápida que la exposición gradual, tiene sus restricciones pues se le asocia con gran malestar por parte del paciente, generalmente se prefieren técnicas de tipo gradual.

Exposición in vivo o desensibilización real

Implica la confrontación de la situación que genera conflicto en la vida real puede ser de modo gradual o por inmersión.

Desensibilización sistemática imaginativa o exposición imaginaria

La persona visualiza una serie de pasos que seguiría a manera de plan de contingencia ante estímulos angustiantes, empleando el recurso imaginativo. Es muy recurrida antes de intentar enfrentarse “in vivo” al estímulo que evoca conflicto. Es frecuente que a la par se recurra a larelajación muscular progresiva.

Terapia de exposición con imágenes

Es una opción recomendable en los casos donde la exposición real sea difícil de manipular o cuando el paciente muestra serias reticencias a la terapia de exposición frente al estímulo conflictivo “in vivo”. Al igual que en la modalidad anterior, el individuo puede intentar éstas variantes de la técnica antes de la confrontación real, como podría ser en el caso de las fobias específicas: aerofobia, aracnofobia, miedo a las tormentas, miedo a padecer enfermedades o a experimentar catástrofes.
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Exposición modo  virtual

Se construye un ambiente interactivo en donde el paciente tiene mayor sensación de presencia, por lo que se asemeja más a la exposición “in vivo”, el terapeuta y el paciente pueden controlar el contexto. Hay algunas variantes que son más inmersivas que otras, como es el caso de los que cuentan con tecnología de punta y otros más tradicionales como los proyectores y monitores. En este método se les permite a los pacientes la elección sobre su grado de exposición, pueden manipular el nivel de control, su distancia virtual y  sus movimientos por medio de una palanca de mando, ¡como en un divertido videojuego! Con los beneficios que implica el aspecto lúdico dentro la terapia.

Exposición interoceptiva

Consiste en exponer al paciente a las reacciones físicas desagradables por medio de la inducción voluntaria a los estímulos psicofisiológicos temidos en un ambiente controlado y seguro.

Terapia de exposición en grupo

Ha mostrado tener buenos resultados, sobre todo cuando los grupos poseen buena cohesión, se indica más a menudo cuando el paciente vive solo o  cuando las personas con las que cohabita no colaborarán con el tratamiento,  sin embargo en el caso de la fobia social puede producir una mayor tasa de rechazos y abandonos al tratamiento (Olivares, 2005).

Autoexposición

Es aconsejable cuando el tratamiento asistido va avanzando, con el objeto de promover la independencia del paciente respecto al terapeuta y para facilitar el mantenimiento de resultados terapéuticos positivos. En esta modalidad deben existir ciertos requisitos como: el establecimiento de metas específicas, la identificación de las conductas problema, la práctica regular, la evaluación de los niveles de ansiedad, así como la planificación de situaciones de conflicto, esto es hacer un plan de contingencia y repasarlo mentalmente, para que en  caso de que la persona se encuentre ante el estímulo que le evoque conflicto pueda recurrir a él y así genere una conducta más adaptativa y funcional. Por lo regular es utilizada a la par con sesiones terapéuticas, esto lo lleva a una mayor tasa de recuperación y para mantenimiento.

Conclusión

La ansiedad es un fenómeno que va en incremento y está implicada en varios padecimientos, por lo que es necesario implementar técnicas para su manejo adecuado. Por medio de la terapia de exposición, se fijan objetivos delimitados sistemáticamente, se puede avanzar gradualmente en el tratamiento, con lo que la persona es capaz de establecer nuevos aprendizajes, librándose así de los miedos y angustias que le resultan muchas veces como cadenas para su desarrollo, su ecuanimidad, salud y felicidad.
La terapia de exposición ha probado ser un excelente recurso terapéutico para el tratamiento de fobias, los pacientes que se apegan al tratamiento suelen tener éxito, con lo que pueden ser más libres para vivir con plenitud al modificar las reacciones y comportamientos de ansiedad por estados más manejables, mediante el aprendizaje y construcción de conductas más adaptativas y funcionales a su contexto. Se puede emplear en combinación con otros enfoques terapéuticos que puedan proveer a la persona de más recursos.

Links

Referencias bibliográficas

  • Bourne, E. y Garano, L. (2012). Haga frente a la ansiedad: 10 formas sencillas de aliviar la ansiedad, los miedos y las preocupaciones.  Barcelona: Amat.
  • Labrador E., F. J. (2008). Técnicas de modificación de la conducta. Barcelona: Psicología Pirámide
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1 comentario:

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